Popcornuur C-300

Waarom je kunt vertrouwen?

- Toegang tot de video op uw thuisnetwerk of het afspelen van bestanden vanaf USB-apparaten is een van de groeigebieden voor thuisbioscoop. En geen enkel apparaat biedt meer opties dan de Popcorn Hour C-300, met ongelooflijke ondersteuning voor videoformaten en uitstekende upgrade-opties, het is zeker een van de meest flexibele mediaspelers op de markt.

Maar dit alles komt met een behoorlijk steil prijskaartje van £ 370. Krijgt u genoeg voor uw geld om zo'n grote uitgave te rechtvaardigen?

Groter dan de meeste mediaspelers

De C-300 is een doos ter grootte van een Blu-ray-speler. En geen slanke speler, een van de eerste generatie. Deze grootte komt allemaal door de capaciteit van de harde schijf en de Blu-ray-speler. Een veel kleinere versie, de A-300 genaamd, is ook beschikbaar, heeft geen ondersteuning voor Blu-ray-drives en biedt plaats aan slechts één interne schijf. Als u de Blu-ray laat vallen, is het echter goedkoper, omdat de licenties daarvoor vrij duur zijn.





De verbindingen zijn uitstekend: er is HDMI, component video-uitgang, gigabit Ethernet en zowel optische als coaxiale digitale audio-uitgangen. Er zijn ook twee USB-aansluitingen aan de voorkant en nog twee aan de achterkant.

popcorn hour c 300 afbeelding 7

De meegeleverde afstandsbediening maakt gebruik van RF - daarom zit er een antenne aan de achterkant van de C-300 - die ook zou moeten werken als de speler is weggestopt. In een verandering ten opzichte van de C-200 is er nu een IR-sensor opgenomen in het chassis van de C-300. Als je voorheen de optionele IR-afstandsbediening wilde gebruiken, moest je een kabel aansluiten aan de achterkant van de C-200. Een IR-afstandsbediening wordt niet meegeleverd, maar die kun je voor een redelijk bedrag online kopen.



We hebben in het verleden problemen gehad met RF, dus we blijven de IR-afstandsbediening gebruiken. Alle vorige Popcorn Hour-controllers werken echter, dus als je er een vervangt door de C-300, houd je aan de controller, want je kunt hem nog steeds gebruiken.

popcorn hour c 300 afbeelding 19

Ook veranderd is het oude monochrome scherm, dat is vervangen door een kleiner kleuren-LCD. Dit is handig, omdat het veel meer informatie geeft dan het oude scherm, inclusief de bestandsnaam, voortgang door video en albumhoezen wanneer je naar muziek luistert.

Mooie gebruikersinterface

Apple-fans spotten misschien, maar het Popcorn Hour heeft een prachtig ontworpen gebruikersinterface. Vooral de nieuwe stijl, voortgekomen uit de C-200, is een lust voor het oog. Ten eerste zijn de zaken sterk vereenvoudigd.



In de oude spelers zou je een bron voor video selecteren, of het nu USB, ingebouwde harde schijf of netwerk is. U moet dan het type media selecteren dat u wilt afspelen. Dat kan video, audio of foto's zijn. Maar dat is nu allemaal weg, samen met de eigen streamingserver die bij de vorige generatie spelers werd aangeboden.

tom clancy films in volgorde
popcorn hour c 300 afbeelding 17

Nu ga je gewoon naar je bron en selecteer je elk type bestand. Veel beter overal, en vermindert de noodzaak om te plannen wat je gaat doen. In het verleden moest je teruggaan naar het mediamenu om opnieuw te kiezen als je van video naar audio wilde overschakelen. Inderdaad dwaas, en we zijn blij dat dat systeem verdwenen is.

We waren aanvankelijk bezorgd over het weghalen van ondersteuning voor de streamingserver - MyiHome genaamd - maar eigenlijk is het nieuwe systeem op de lange termijn eenvoudiger en betekent dat je geen pc meer nodig hebt om media te bedienen. Bestanden kunnen ook eenvoudiger op een NAS worden bewaard.

Volledige Blu-ray-ondersteuning

De C-300 is een gecertificeerde Blu-ray-speler. Dat betekent dat als u een Blu-ray-drive voor uw pc koopt en installeert, u films kunt kijken. Natuurlijk zullen niet alle Blu-ray-drives werken, maar er is een Wiki die wordt onderhouden door gebruikers die dat wel zal doen wijs je in de richting van degenen die zijn getest en werken.

Je kunt een Blu-ray-drive van volledige grootte gebruiken, als je daar zin in hebt, maar daarvoor moet je de 3,5-inch drive bay verwijderen en de Blu-ray-drive op zijn plaats plaatsen. De andere oplossing is om een ​​slimline drive te kopen en deze in de kleine sleuf boven de 3,5-inch drive bay te installeren.

whatsapp end-to-end encryptie
popcorn hour c 300 afbeelding 14

Sommige techneuten hebben misschien gehoord van iets dat Cinavia heet, en we zijn blij te kunnen zeggen dat de C-300 dit systeem niet heeft. Simpel gezegd, Cinavia is een kopieerbeveiligingssysteem dat is ingebouwd in nieuwe Blu-ray-spelers. Apparaten die dit jaar zijn ontworpen en verkocht, moeten dit ondersteunen om een ​​Blu-ray-licentie te krijgen. Het werkt met een code die is ingebed in audiotracks. Deze code kan niet gemakkelijk worden verwijderd en zal een Cinavia-speler activeren om het afspelen van 'piraterij'-films te stoppen.

Het heeft nogal wat ophef veroorzaakt over dit systeem, maar de C-300 vermijdt het. Het is niet duidelijk of toekomstige spelers het zullen moeten opnemen, maar als ze dat doen, vermoeden we dat dit het einde betekent van Blu-ray-ondersteuning voor Popcorn Hour-spelers.

Speelt alles, meestal

Als het gaat om codec- en bestandsondersteuning, is het Popcorn Hour moeilijk te verslaan. Out of the box, het zal vrijwel alles spelen. Er zijn geen problemen met het afspelen van 1080p en elke vorm van MPEG-4 wordt ondersteund, inclusief bestanden die zich in MKV-wrappers bevinden.

Dit is groot nieuws, want MKV-bestanden bieden veel flexibiliteit, inclusief ingebouwde ondertitels en meerdere audiotracks. Ze zijn ook heel gebruikelijk op internet en zijn al geruime tijd de keuze voor HD-videodownloads.

We hebben wat problemen gehad om bepaalde bestanden af ​​te spelen. Dit is echter niet specifiek voor het formaat en ondanks dat we hebben onderzocht wat er mis gaat, kunnen we niet achterhalen waarom sommige bestanden problemen hebben. Vooral als die bestanden goed worden afgespeeld op andere apparaten. Dit probleem zal waarschijnlijk worden opgelost in toekomstige firmware-updates, maar dat zal niet veel nut hebben voor mensen die de eerste serie machines kopen die momenteel worden verzonden.

Netwerkstations instellen

Als u inhoud op uw pc of NAS-schijven hebt opgeslagen, maakt het Popcorn Hour het vrij eenvoudig om uw favoriete aandelen op te slaan en er gemakkelijk naar terug te keren elke keer dat u zich neerzet om de machine te gebruiken.

De beste manier om toegang te krijgen tot inhoud is via Samba. Dit is een netwerkshare-standaard die op elk besturingssysteem wordt ondersteund. In Windows is het voldoende om de share-functie op een map te gebruiken. Je kunt de C-300 vertellen om een ​​specifieke gebruikersnaam en wachtwoord te gebruiken als je wilt, maar het is waarschijnlijk gemakkelijker om 'iedereen' toe te voegen aan de share en ze leestoegang te geven. Dit maakt toegang tot die shares vanaf de C-300 leuk en gemakkelijk.

popcorn hour c 300 afbeelding 10

Nadat u uw pc-mappen hebt gedeeld, moet u hun locaties handmatig invoeren of ernaar zoeken. We raden u aan gewoon door uw netwerk te bladeren om ze op te sporen. Op de onze vonden we de werkgroep waarop onze pc zich bevindt en selecteerden vervolgens de computernaam. Alle shares die we hadden gemaakt, werden vermeld en een snelle druk op de gele knop markeert ze, zodat ze worden weergegeven op de pagina 'netwerklocaties' zonder dat u door uw hele netwerk hoeft te bladeren.

Dit is een verbetering ten opzichte van het oude MyiHome-systeem, dat nooit in staat was bestandsnamen naar het Popcorn Hour te sturen, en je niet toestond om bestanden te hervatten vanaf waar je ze had achtergelaten. Deze functies werken nu uitstekend en het zorgt voor een veel beter apparaat.

U kunt ook alle stations die u aan het Popcorn Hour toevoegt, instellen om te worden gedeeld op uw netwerk. Dit is handig en u kunt dan grote bestanden kopiëren voordat u ze bekijkt. Dit betekent dat u ook uw pc kunt uitschakelen, wat een grote hulp kan zijn bij het stroomverbruik.

Er zijn ook services die u op de C-300 kunt uitvoeren als er een harde schijf is geïnstalleerd. Deze omvatten een torrent-client, waarmee u inhoud van internet kunt downloaden en vervolgens kunt seeden.

Bestanden opslaan op lokale stations

Er zijn in totaal twee hardeschijfsleuven ingebouwd in de Popcorn Hour C-300. De eerste is voor een 2,5-inch schijf in laptopstijl. Om hierin te passen, moet u de C-300 openen, het drivecaddy-gedeelte op afstand houden en de drive op de basis van het apparaat schroeven. Dit is eigenlijk een stuk eenvoudiger dan het klinkt, en zou helemaal geen tijd moeten kosten.

popcorn hour c 300 afbeelding 13

Als je daar geen zin in hebt, dan is er echt goed nieuws. Aan de voorkant van de C-300 bevindt zich een deur die een compartiment afdekt waar een 3,5-inch harde schijf in past. Open gewoon het deksel, schuif een schijf erin - waarschijnlijk het beste om hiervoor de stroom uit te schakelen - en sluit vervolgens de deur. De C-300 zal uw schijf automatisch detecteren en u kunt er bestanden van lezen of er via het netwerk dingen naar kopiëren.

popcorn hour c 300 afbeelding 5

Het is een geweldige functie en een die het archiveren van oude inhoud een stuk gelikter kan maken dan dingen op dvd of Blu-ray te branden.

Netwerken

Het grootste nadeel van de C-300 is dat hij geen wifi heeft. Het is mogelijk om een ​​draadloze kaart te verkrijgen, die in een connector op het moederbord past - nogmaals, je moet het deksel eraf halen om erbij te komen. En er is ook een goedkope USB-dongle beschikbaar, zij het met een veel korter bereik dan het interne kaartsysteem, dat drie externe antennes bevat.

Als je graag bekabeld bent, is het goede nieuws dat er een gigabit Ethernet-aansluiting is meegeleverd. Overdrachtssnelheden naar de C-300 zijn niet altijd zo snel als je zou hopen, er zijn hier veel andere beperkende factoren, maar we hebben geen problemen gehad met het streamen van 1080p-films, met DTS-geluid via ons thuisnetwerk.

chronologische volgorde van buitenaardse films

De installatie is eenvoudig: de C-300 krijgt automatisch een IP-adres, of u kunt er handmatig een toewijzen. Geen van beide benaderingen is beter, maar als u schijven toewijst aan de interne opslag van Popcorn Hour, krijgt u mogelijk een betere betrouwbaarheid door een vast IP-adres in te stellen.

Jukebox voegt stijl toe

Met de introductie van spelers die overweg konden met Flash, kreeg het Popcorn Hour ook een 'Jukebox'-service. Dit is ontworpen om uw filmcollectie te doorzoeken en miniaturen van al uw films te genereren. Vroeger was het verschrikkelijk, maar gelukkig is het in deze release veel verbeterd.

popcorn hour c 300 afbeelding 18

We vonden het was een beetje traag bij momenten. Als je veel dvd's hebt die je naar je harde schijf hebt geript, voor persoonlijk plezier, dan zal de manier waarop dit wordt gepresenteerd waarschijnlijk je bevallen. Het is erg gericht op de filmfanaat en thuisbioscoopfanaat.

Het is echter nog steeds een beetje traag en je moet het nog steeds handmatig selecteren als je je bibliotheek op deze manier wilt bekijken. Hoe mooi het ook is om naar te kijken, we kunnen ons eerlijk gezegd niet echt zien gebruiken.

Prachtig beeld en geluid

Het valt niet te ontkennen, de beeldkwaliteit op de C-300 is fantastisch. Andere mediaspelers doen het goed, maar het Popcorn Hour heeft een scherpte en detail waar we ongelooflijk blij mee zijn. Bekijk onze veelgebruikte Star Trek-clip en je ziet details die je misschien in de bioscoop hebt gemist. Het is een lust voor het oog, en dat alleen al helpt dat prijskaartje te rechtvaardigen.

Als je het natuurlijk onzin geeft, ziet het er onzin uit, maar met een Blu-ray-schijf of 1080p-video van internet kun je echt zien waarom je het extra geld hebt uitgegeven om een ​​van deze spelers boven de concurrentie te krijgen.

Ook de geluidsondersteuning is uitgebreid, dus als je geen AV-receiver hebt, kun je nog steeds probleemloos naar gedownsamplede DTS en Dolby Digital luisteren. Zoals gebruikelijk bij deze indrukwekkende digitale soundtracks, als je ze naar een fatsoenlijke versterker voert, zul je versteld staan ​​van het geluid dat eruit komt.

Niet veel op het gebied van premium inhoud

De grootste teleurstelling voor ons, nu, met het Popcorn Hour, is het gebrek aan diensten van bijvoorbeeld iPlayer, ITV Player, Sky Go en Netflix. Toen het eerste Popcorn Hour uitkwam, stonden deze diensten nog in de kinderschoenen of waren ze nog niet eens gelanceerd. Nu zijn ze echter cruciaal voor entertainment. We horen dat iPlayer op de C-300 zou moeten zitten - het is op de C-200 en A-300 - maar er kan een technisch probleem zijn waardoor het niet in de app store wordt weergegeven.

Tot op zekere hoogte is het Popcorn Hour beter geschikt voor mensen die hun eigen dvd's rippen, video's van internet downloaden of grote verzamelingen thuisfilms hebben die ze graag regelmatig bekijken. Het is eerlijk om te zeggen dat mensen die films en tv-programma's downloaden van torrent-sites hier een groot deel van het publiek uitmaken. We zullen je niet vertellen wat je wel en niet online moet doen en we zijn er vrij zeker van dat je de juridische aspecten van auteursrechtinbreuk begrijpt.

Natuurlijk voegt de Blu-ray-compatibiliteit veel legitimiteit toe, maar dit is een vreselijk dure Blu-ray-speler, zelfs als de C-300 het echt goed doet.

speelt de xbox one xbox 360-games?
Vonnis

Er is niet veel veranderd in de Popcorn Hour-mentaliteit sinds het vele jaren geleden zijn eerste speler lanceerde. Dat is een goede zaak, maar het kan ook een slechte zaak zijn. Het lijdt geen twijfel dat de flexibiliteit die deze apparaten bieden de beste is die u kunt krijgen. Codec-ondersteuning is uitstekend en u kunt een mediacentrum bouwen dat perfect aan uw behoeften voldoet.

Waar het een beetje naar beneden valt, is de manier waarop deze apparaten worden uitgebracht met software die nog wat glitches heeft. We hebben dit gevonden bij zowel de C-200 als nu de C-300. De 300 is veel beter dan de 200 toen hij werd gelanceerd, er zijn veel minder grote problemen en wat je hier krijgt is een zeer ervaren mediaspeler. Sommige bestanden kunnen niet worden afgespeeld, en er zijn weinig irritaties over hoe lang het soms duurt om een ​​netwerkbron te laden, en andere problemen met de bruikbaarheid.

Maar als je over het algemeen veel video hebt om af te spelen, en je wilt content van al je computers, netwerkopslag en zelfs ingebouwde schijven in het Popcorn Hour zelf samenbrengen, dan is dit de speler voor jou. Het is misschien niet perfect, maar we hebben niets anders gebruikt dat zo uitgebreid is in zijn formaatondersteuning. En het hebben van gecertificeerde Blu-ray-weergave is de kers op de taart.

Interessante Artikelen